Alkuun Ylimääräisiin 

Autokolumni: Sierra, Escortin henkinen seuraaja ja edeltäjä?

Tuttu kirja toimii yhä hyvänä tiedonlähteenä omille mietteille                                                                                                   

Mikä olisikaan parempaa kuin pohtia näin vuoden vaihteessa Sierran roolia autoilussa ja ennen kaikkea moottoriurheilussa? Hetkinen, eikö nämä asiat ole jo puitu vähintään kerran vuoteen autolehdissä ja autojournalistien toimesta? Sierra oli tavallinen perheauto, johon ympättiin Cosworthin tehokas 16 venttiiliinen turbotekniikka, kuultu jo. Sierra RS Cosworth saatiin luokiteltua A-ryhmään 5000 valmistetun auton myötä, joista sitten 500 erä vielä RS500-cossuja, kuultu jo. Lisäksi Colin McRae menestyi auton ratissa... kuultu jo! Hyvä on, ehkei kannata kerrata itsestään selvyyksiä, mutta vähän täytyy alkaa otsikon ajatusta purkamaan, vaikka seuraava asia on sekin jo kuultu. Jos ajatellaan Fordin mallisarjoja, ensin tuli tähtiperä (Mk1) Cortina, jota seurasi kaksi sukupolvea, Euroopassa tarua jatkoi Taunus ja 80-luvulla saatiin Sierra, joka oli viimeinen segmenttinsä takavetoinen, ennen Mondeon lanseerausta markkinoille. Sen sijaan Escortteja tehtiin peräti kuusi sukupolvea, mutta vain Mk1 ja Mk2 eli tutummin vanha- ja välikoppa olivat takavetoisia. Mk3:n siiviiliversio raapi edestä, siitä suunniteltiin B-ryhmään 1700T-versio, joka oli takavetoinen, kuitenkaan se ei koskaan päässyt kilpailuihin asti, ja tässä kohtaa Sierra varasti shown.

Fordin moottoriurheilupuolen hektistä 80-lukua lienee jo parempi avata enemmän, silloin käytiin kulisseissa kiivasta vääntöä. Oltiin tultu radalla siihen pisteeseen ettei vanhanaikaisella Caprilla enää pärjätty ja rallissa B-ryhmä siirtyi jo nelivetoisiin, mistä johtuen 1700T Escort- projekti alkoi jäädä tyhjän päälle. Tuohon aikaan ratapuolella C-ryhmä eli prototyyppien luokka oli kuumiinta kisailua sitten Formula 1- karkeloiden, ja Ford kehitteli C100-kilpa-autoa kyseiseen luokkaan. Sekä ralli- että ratapuolen projektit näyttivät pitkittyvän eikä areenoille saatu Fordilta vastinetta kilpailijoille, joten onneksi tässä vaiheessa eräs Stuart Turner toimi järjen äänenä, ja peruutti epätoivoiset projektit astuessaan moottoriurheilujaoston johtoportaaseen. Vuosi 1986 jäi B-ryhmän viimeiseksi, ja seuraavat vuodet tultiin menemään enemmän tuotantopohjaisilla A-ryhmän autoilla. Turner itse sanoi ettei ajatuksesta valjastaa Sierra rallikäyttöön tykätty, mutta se oli ainoa vaihtoehto täyden toiminnan sulkemisen sijaan. Niinpä Sierrasta tuli Fordin vastaus rallipoluille. Sehän tiedettiinkin jo ettei takavedolla oikein menestystä tullut sillä saralla samoin kuin radoilla, mutta ainakin jonkin asteinen legendan maine tuli Sierran kontolle. Samalla Sierra myös jatkoi, siitä mihin menestyneempi BDA Escort jäi. Sierra näin ollen oli henkisesti Escortin seuraaja, vaikka Taunuksen tilalle autoliikkeeseen tulikin! Artikkelin otsikossa mainitaan myös edeltäjä asema Escortille, ja nyt en tarkoita sitä perusmallia, vaan rallipoluille menestymään suunniteltua Coswroth-versiota, joka pohjautui neliveto-Sierraan.

Fordin "sämpylä" todellakin täytti suuret saappat moottoriurheilussa, mutta jätti myös arvokkaat kengät henkiselle seuraajalleen eli Escortille. Sierra tuli sankarin asemaan sattumalta kun muita vaihtoehtoja ei enää ollut, jättäen silti pysyvän jäljen ralli- ja ratakilpailujen maailmaan. Radoilla Super Touring- säännön aikakauden myötä kilpaa alettiin ajaa etuvedoilla, joten siksi "virallisesta" seuraajasta eli Mondeosta ei koskaan takavetoversiota saatu, vaikka Andy Rouse tätä korttia kevyesti vilautti 90-luvulla. Monestihan asia menee niin kuin eräs muusikko joskus sanoi: "kun jotain tehdään viimeistä kertaa, ei useinkaan tiedetä silloin, että on viimeinen kerta kun niin tehdään", kuten Sierran kohdalla voitaisiin sanoa. Tässä sitä on sulateltavaa harrastajille uudelle vuodelle 2021!

Inspiroivia kuvia Sierran moottoriurheiluvuosilta                                                                                                        

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

This Web Page Created with PageBreeze Free HTML Editor